上野東照宮(旧寛永寺五重塔) ・五重塔 【重要文化財】

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上野東照宮(旧寛永寺五重塔) ・五重塔 【重要文化財】

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創建年

  • 1631年(寛永8年)
再建年

  • 1639年(寛永16年)
大きさ

  • 高さ:約36m(地上から先端まで)
屋根の造り

  • 銅板葺
  • 瓦葺(5層目)
重要文化財指定年月日

  • 1911年4月17日
発願者

  • 土井利勝

上野東照宮(旧寛永寺五重塔) ・五重塔の歴史・由来


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上野動物園東園の園内には「旧寛永寺五重塔」として国の重要文化財に指定されている、立派な五重塔があります。

1631年(寛永8年)に、江戸幕府の老中で、後に大老となる土井利勝(どいとしかつ)の寄進により、上野東照宮の塔として建てられました。

しかし 1639年(寛永16年)の春に花見客の過失によって焼失してしまい、現在見ることのできる五重塔は、その年のうちに再建された時のものです。

その後、明治時代に施行された明治政府が発令した「神仏分離令」により、寛永寺の管理下に置かれています。

「塔」というのはそもそも仏舎利(釈迦の遺骨)を収めるための「仏教文化を表す建造物」となります。

従って、神仏習合が成った明治時代では「神社の仏塔」は認められなかったと言う解釈になります。

尚、現在はすでに前述した寛永寺の存在はなく、東京都の管理下に置かれており、名称には「旧寛永寺」と付されています。

この五重塔は上野動物園の外からでも見ることはできますが、五重塔の周囲には木々たちが群生しており、塔身が覆い隠されています。

従って、塔身全体を見たい場合には、やはり上野動物園に入園する必要があります。

上野東照宮(旧寛永寺五重塔) ・五重塔の特徴

この五重塔の塔身を見れば分かりますが、上から下までの屋根の大きさは均一となっています。

逆に、世界最古の木造建築とも云われる奈良・法隆寺の五重塔は、初層部(1階)から上層に上がるにつれて屋根の大きさ(面積)が減少し、最上階と1階の屋根の大きさを比較すると約半分くらいになっています。

これらの屋根の大きさは、時代を経るにつれての造営技術の向上と共に、均等化されていくことになり、江戸時代に差し掛かる頃には、屋根の大きさがほぼ均等化されて造営されています。

つまり、この旧寛永寺五重塔の塔身が初層部から上層部まで均等であると言うことは、近代建築を示す証拠ともなり、また特徴の1つとも言えます。

上野東照宮(旧寛永寺五重塔) ・五重塔の建築様式(造り)

建築造りとしては、2層目から上層部までは、欄干(らんかん)を回しており、初層部の周囲を「縁」が取り巻いています。

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屋根の裏側の垂木は平行状で組まれた繁垂木(しげたるき)で、最上層のみが扇状で組まれており、これは禅宗様を示すものとなります。

初層部の四辺の角部分には「龍」の彫刻が据えられており、正面の緑色の連子窓の上にある「蟇股(かえるまた)」には「十二支」の彫刻が極彩色で彩られて設置されています。

以上、やはりこれらの造りを見ても分かりますが、東照宮シリーズの総本宮である日光東照宮の造りと類似した江戸期の建築様式が色濃く出ていると言えます。

その他、初層部分(第1層/最下層)内部の中央には「薬師如来」「阿弥陀如来」「弥勒菩薩」「釈迦如来」が安置されています。

上野東照宮(旧寛永寺五重塔) ・五重塔 の場所

上野東照宮(旧寛永寺五重塔) ・五重塔は、上野動物園の東園の園内に位置します。
上野東照宮の境内から五重塔へ行こうとしても木々が生い茂っていますので、五重塔へは行くことが難しいです。やはり上野動物園の表門から入園する必要があります。表門から入園した後は左方向に進むと見えてきます。

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